Lettre à la rédaction (pour publication)

Richard G L Thain écrit au Ottawa Citizen Digital
Tuesday 3 March 2009
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Kurt Johnson (letters@thecitizen.canwest.com)

February 21, 2009

Freethinkers, whether atheist or agnostic, form opinions on life’s big questions in accordance with the evidence, leaving them undecided when the evidence is inconclusive. To censor the views of such skeptical people — who refuse to accept religious dogma merely "on faith" — as expressed in the atheist bus ad campaign is ludicrous as well as a violation of the freedom-of-speech guarantee in the Canadian Charter of Rights and Freedoms. What next, censor author Pierre Burton because he was, as he said, "an atheist, a rationalist and a humanist?"

The number of people in the "no religion" category has risen dramatically in recent decades. I’ll refer religious people, who can’t imagine societies functioning successfully with atheists in their midst, to the UN Human Development Report which ranks countries on the "Human Development Index." The HDI measures such indicators of societal health as life expectancy, adult literacy, per-capita income, educational attainment, violent crime and so on. It finds that the twenty-five nations, with the highest proportion of nonbelievers, score remarkably well. The top nations are usually, Norway, Sweden, Australia, Canada and various European countries. The top twenty-five countries have notably high degrees of atheism.

Conversely, the bottom fifty countries of the HDI lack statistically significant levels of atheism. Irreligious countries have the lowest infant-mortality rate and religious countries the highest; there are numerous such comparisons in the UN report. Countries with the highest levels of religiosity are the most destitute. I am not suggesting that there is a direct cause and effect but the people who claim that everyone must be religious are mistaken. The facts do not support their claims. Prayer and belief in a supernatural deity may comfort the individual believer but at the societal level, the results do not compare at all favourably with the more secular societies. Dr Phil Zuckerman, Professor of Sociology and author of "Invitation to the Sociology of Religion" concluded "When seeking a more civil, just, safe, humane, and healthy society, one is more likely to find it in among those nations ranking low in religious faith — contrary to the preaching of religious folks."

It is true that an atheist ad will offend some, like Kanata North Councillor Marianne Wilkinson, but that is their problem. Freedom of expression is meaningless unless it encompasses the freedom to express thoughts considered unacceptable by others.

Richard G L Thain

(I am a member and a past president of the Humanist Association of Ottawa)


Le 21 février 2009

Les Libres Penseurs, qu’ils soient athées ou agnostiques, construisent leurs opinions sur les grandes interrogations de la vie selon la preuve des faits, et laissent ces questions sans réponses quand les preuves ne permettent pas de conclure. Ignorer le point de vue des sceptiques, qui refusent d’accepter les dogmes religieux sur la simple base de la croyance, ils l’ont exprimé dans la campagne publicitaire athée sur les bus, c’est risible mais c’est aussi une violation de la liberté de parole garantie dans la Charte canadienne des Droits et des Libertés. Que va-t-il encore arriver, si l’on censure Pierre Burton parce qu’il était, comme il dit, « athée, rationaliste et humaniste ? »

Le nombre de gens qui figurent dans la catégorie des « sans religion » a augmenté considérablement au cours des dernières décennies. J’invite les croyants, qui ne peuvent imaginer des société fonctionnant avec succès avec des athées en leur sein, à se référer au Rapport sur le Développement des Nations Unies qui établit un classement des pays selon un « Indicateur de Développement Humain ». Le IDH mesure des indicateurs de santé sociale tels que l’espérance de vie, l’alphabétisation des adultes, le revenu par tête, le niveau de scolarité, le nombre de crimes violents, et ainsi de suite. La conlusion, c’est que les vingt-cinq nations qui ont le rapport le plus élevé de non-croyants sont remarquablement bien placés. Les nations qui sont au premier rang sont habituellement la Norvège, la Suède, l’Australie, le Canada et divers états européens. Les vingt-cinq pays les mieux placés ont un degré d’athéisme notablement élevé.

Par contraste, les cinquante pays les plus en retard selon l’indicateur IDH ont un faible niveau d’athéisme statistiquement significatif. Les pays irréligieux ont le taux le plus faible de mortalité infantile et les pays religieux ont le taux le plus élevé ; on peut faire de nombreuses comparaisons de la sorte dans le rapport de l’ONU. Les pays qui ont le taux le plus élevé de religiosité sont les plus démunis. Je ne suis pas en train de vous démontrer qu’il y a une cause et un effet directs mais ceux qui disent que tout le monde doit être croyant se trompent. Les faits contredisent ces affirmations. La prière et la croyance en une divinité surnaturelle peut réconforter le croyant individuellement mais au niveau de la société, les résultats ne supportent pas du tout le comparaison avec les sociétés laïques. Le Docteur Phil Zuckerman, Professeur de Sociologie et auteur de « Invitation à la sociologie de la religion » a tiré la conclusion : « Quand on recherche une société plus civilisée, plus juste, plus sûre, plus humaine et plus saien, on a plus de chance de la trouver parmi les nations qui se placent en dernière position sur le plan de la foi religieuse – contrairement à ce que prêchent les religieux. »

Il est vrai qu’une publicité athée pourra choquer quelques personnes, comme Marianne Wilkinson, la conseillère de Kanata North, mais c’est leur problème. La liberté d’expression n’a de sens que si elle inclut la liberté d’exprimer des pensées que d’autres trouvent inacceptables.

Richard G L Thain

(Je suis adhérent et ancien président de la Humanist Association of Ottawa)

Ottawa Citizen du 26 février 2009 http://digital.ottawacitizen.com/ep...


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